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El proyecto genético más grande de China rinde sus frutos

545b3ef7-4970-400d-a625-7d502d6efaf5Investigadores del Instituto Genómico de Beijing trabajan en el laboratorio en Shenzhen, en la provincia de Guangdong. 

El estudio mejorará el desarrollo de medicinas y la gestión de salud

El estudio del genoma de más de 140 000 personas ha ampliado en gran medida el conocimiento de China sobre su vasta población y grupos étnicos.

Análisis precedentes solo habían involucrado a unos cuantos miles de individuos, en su mayoría de la etnia Han, ubicados en la costa este.

El Instituto Genómico de Beijing, con sede en Shenzhen, es el encargado de llevar a cabo la mayor investigación de su tipo en el país hasta el momento, informe que ya ha sido publicado por el diario académico internacional “Cell” el 4 de octubre.

“El estudio es muy importante para el desarrollo del sector de gestión de salud y producción de medicinas, el cual ha dependido de indagaciones y tecnología foránea por mucho tiempo debido a que no teníamos suficiente información del genoma chino”, señaló Xu Xun, presidente del Instituto y autor principal del reporte.

El equipo descubrió la estructura genética de varios grupos étnicos, encontró 6 genes que muestran grandes diferencias entre las personas de distintas latitudes e identificó patrones de flujo genético entre europeos, asiáticos del sur, del este y chinos.

Por ejemplo, la gente del sur de China ha desarrollado un sistema inmunológico más fuerte contra la malaria que la del norte, pero un gen relacionado con el metabolismo del ácido graso tiene una mayor frecuencia en la mayor parte de provincias del norte.

Además, los habitantes de las provincias de Gansu y Qinghai, un tramo clave de la Ruta de la Seda, comparten genes con los europeos.

Así también halló nuevas asociaciones entre chinos con genes y condiciones como defectos al nacer, enfermedades infecciosas y cánceres.

Cerca del 78 % de los estudios en el mundo sobre vínculos entre genes y enfermedades tienen su base en Europa, añadió  Xu.

Los últimos datos cubren las 31 unidades administrativas a nivel provincial en la parte continental de China y representan a la etnia Han y a otras 36 minorías.

“En los próximos 3 años, el instituto planea expandir aún más su base de datos a un millón”, acotó Xu. El centro inició su proyecto “Genoma de un millón de chinos” en 2016 y el trabajo de Xu es su primera fase.

El tema a nivel nacional es visto como un factor de gran relevancia para el desarrollo de la nación en el campo biomédico.

En el Reino Unido, líder en el ramo, una investigación de 500 000 muestras acaba de finalizar y otra a partir de 5 millones ya se anunció a inicios de mes.

Los expertos del instituto admiten que todavía existe una gran brecha entre los estudios genéticos chinos y los de Europa y Estados Unidos, pero resaltan que la distancia es menor.

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